元宇宙只是单纯技术发展还是整体社会变化?对未来影响有多大?

最近,元宇宙的概念被炒得沸沸扬扬,许多朋友对这个突然出现的概念还是有些摸不着头脑,这个元宇宙到底是个啥,是一种什么技术,与我们现在的宇宙到底有啥关系,将来与我们有啥关系等等,这些问题老纠缠在心中,很不舒坦。

所谓“元宇宙”一词最早出现在1992年出版的科幻小说《雪崩》中,指的就是虚拟世界。在这个世界里,人们以数字化的方式存在并交流。

是英文Metaverse的意译,现代已经成为一个新概念,意指一种新型虚实相融的互联网应用和社会形态,其本质是对现实世界的虚拟化、数字化过程,通过对内容生产、经济系统、用户体验以及实体世界内容等进行大量改造,改变人类生活的体验。

说穿了,元宇宙就是虚拟技术在人类生活中的运用,其实早就介入人类生活的方方面面了,只是过去没有明确提出“元宇宙”这个概念,我们身在其中当局者迷罢了。比如你每天用手机支付,每天网上购物或者打游戏,都属于元宇宙的范畴,只不过过去没把它当作是元宇宙罢了。

当然这些所谓“元宇宙”只能算作元宇宙的雏形,真正的元宇宙是越来越逼真,就是本来是假的,但大家的感觉就是真的,真假难辨。做到这一点,就是未来元宇宙的顶级目标。

一些人把元宇宙与现实世界对应称为平行宇宙,认为人类将来要在这两个宇宙中穿梭。而实际上,我认为所谓元宇宙并非是与现实宇宙割裂开来的两个宇宙,而是正在越来越多混合起来的“一个”宇宙。

随着数字化越来越多地介入社会生活,人们将越来越分不开这两个不同类型的世界,在我们现实世界已经成为我中有你你中有我,分不开道不明的一个混沌世界。

比如未来的远程医疗,医生坐在北京医院的虚拟手术室里,可以检查治疗海南岛的病人,为海南岛病人开胸剖腹,取出肿瘤;或者通过微创介入将病人大脑的动脉瘤修理好。

这一切都借助电脑将医生在北京的操作转换成数字,通过各种传感器与机械仪器链接,在海南岛将北京医生的操作重现,这就是从现实到虚拟,再从虚拟转回现实的过程,这个过程是无法将现实与虚拟分开的,因此所谓元宇宙是一个平行宇宙的说法实在值得商榷。

未来的虚拟技术也就是所谓元宇宙,可以深入到生活的每个角落,也可以深入到人体的每个细胞。也就是说所谓元宇宙将深入到我们生活的任何方面,比如学习、培训、工作、制造、旅游、交友,甚至与情人约会翻云覆雨,都可以通过虚拟方式进行。

这是因为,理论上人的所有行为都是依靠大脑控制的,不管是看到、听到、嗅到、尝到、触摸和感受,都是由于人体各种器官受到某些刺激,通过神经传递到大脑,再通过大脑根据积累的经验形成认识或记忆,反馈到身体每个组织器官做出反应的行为。

这样,现代前沿科技只要做到通过各种方法,将一些特定信号输送到大脑,就能让人不需要真正的看到、听到、嗅到、尝到、触摸、感觉感受到的情况下,得到这些感受,做出相应的反应。

如:通过植入某些记忆,无须经过数年大学的学习,就能够得到某些知识和技能;无法真正去月球,也可以在虚拟中感受前往月球的“真实”感受;没有女友,也可以“真实”地享受一段与绝美佳人的爱情;而工作和制造业,也可以在虚拟的过程将信号传递到机器完成。

这种未来体验,在《黑客帝国》、《源代码》、《全面回忆》、《超级玩家》等科幻影视中,已经有过淋漓尽致的描述,但要真的达到那种境界,还有许多技术难题要克服,恐怕还要等上几十年。

元宇宙绝非单纯技术发展,而是一次巨大的社会变革,将整体推进人类科技文明进程。因此元宇宙对未来的影响,怎么说都不过分,它的不断发展,将完全改变人类的生存生活方式。

元宇宙的概念还刚刚提出,目前还处于雏形阶段,但世界顶级大佬们都摩拳擦掌,纷纷加入进来,有些已经取得很大进展。比如马斯克的脑机接口研究,就已经取得动物实验的突破性成功,正准备推上临床应用。

马斯克声称,将首先解决脊髓损伤导致的瘫痪问题,而最终的归途是,通过脑机技术实现人的意识永生,在未来人的肉体由于疾病而面临死亡时,可以将其思维和记忆转移储存起来,从而实现意识永生。

而苹果、微软、Facebook、百度、腾讯这些数字科技公司巨头,都纷纷加入了元宇宙的研究开发中,人们把这些公司称为“头部玩家”,正在将当今AI、VR/AR等目测可及的技术场景化,并为之构建起元宇宙的一些基础设施。

量子计算机的问世和发展,将为元宇宙的成熟化和普及化提供更强有力的支撑,相信在可预见的未来,科幻影视中那种逼真虚拟世界的场景将真实出现在我们世界,虚拟世界将与现实世界有机结合,大大提升人类文明层次,人类社会将进入一个新纪元。

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