马晓轶:元宇宙的潜力清晰但质变要在2030年

现在可以将元宇宙,视为一种未来新技术、新应用的可能集成方式,是对未来人机交互、人人交互想象的合集。

自2021年以来,元宇宙概念持续火热,Facebook把公司名变更为Meta,各投资机构和企业也纷纷跑步入场。

一方面,腾讯是全球第一大游戏公司、拥有全国最大的社交用户体量,并在B端市场广泛布局;另一方面,腾讯可以发挥自身内容优势,以影剧综等精品内容抢占元宇宙的内容高地。因此,腾讯的巨头地位很有可能延续到元宇宙中。

这其中,在腾讯高层对元宇宙话题发表的各类看法里,我们认为,腾讯高级副总裁马晓轶的观点,尤其值得学习和揣摩。

首先,作为移动游戏时代的标志性人物,马晓轶负责腾讯在全球范围内的游戏发行与合作,也是很多腾讯投资企业的董事会成员,在他的操盘下,腾讯已经是全球头号游戏公司。另外,马晓轶始终关注互联网、计算力和图形技术的发展,其对未来技术方向和趋势的判断具有令人信服的前瞻性。

最近,马晓轶针对火热的元宇宙,提出了一些看法。他认为,虽然当前很多专项技术有了突破,但实现元宇宙所需的通用设备还没有出现。而且从技术和商业上看,离它的发明和普及还有距离。因此元宇宙在近2-3年内很难有突破性进展。

但对于元宇宙未来10年的发展前景,他有很强的信心。一方面,元宇宙概念在近两年得到了更多技术支持,正在突破自身瓶颈;另一方面,社会对其认知也在改变,从仅局限于游戏、软件中的概念,朝着跨越多个场景的方向发展。

参考过往技术发展和互联网普及的规律,结合现阶段元宇宙发展的实际情况,马晓轶预测,元宇宙质变的时间点将会在2030年。

第一是计算能力到了临界点。第二是上游的关键技术,一些器部件生产的进展,其路线图正逐步清晰,在未来的几年,预计这些关键技术会有突破性发展。第三是互联网渗透率到了临界点,大家已经习惯把生活的很大部分通过网络实现。最后是人天生就有「协同」的需求,当社会看到技术有机会满足「协同」的需求,便会推动技术的突破。

因此,2006年《Second Life》的尝试,以及2015年、2016年第一波VR浪潮的尝试,时机上都不成熟。今天,或许是一个畅想元宇宙合适的时间点。但目前谈论Metaverse的细节还为时过早。

我认为,现在可以将元宇宙,视为一种未来新技术、新应用的可能集成方式,是对未来人机交互、人人交互想象的合集。

由于Metaverse尚处于非常早期的阶段,商业模式存在非常大的变量,难以给到非常精准的预测,因此我主要从沉浸感的体验和内容发展两方面探讨元宇宙的未来。

沉浸感主要包括两个方向,一是人机接口&交互方式;二是VR等设备的体验问题。

现阶段人们总会将元宇宙和VR联系在一起。主要有两个原因:Facebook在VR下了很大赌注;要达成元宇宙概念,VR这样的全新设备是必须的。

因为键盘、鼠标、触控等设备输入电脑的信息,带宽很窄,能输入的信息有限。而电脑只能根据输入信息做出反馈,更多信息无法直接输入。

比如可以给VR设备增加更多摄像头、传感器,将环境信息输入电脑,也可以追踪人体状态。最新技术可以实现6DoF的3D追踪,包括头的位置、眼睛朝向,方便人和周围环境互动。

最值得关注的是手的操作。最新的Oculus Quest 2,还需要用手柄输入信息,但业内共识是,更自然的交互,是用手交互。在手机时代,从触控笔到触摸屏,是因为人在直觉上应该用手指触摸屏幕,在VR设备同理。所以现在的很多技术进展,就是捕捉手指动作。

也有一些最新技术专注做面部识别,捕捉表情,因为人和人交流时,对方的反应是很重要的反馈。比如现在的线上会议,体验其实并不好。因为演讲者看不到大家的表情,不知道演讲速度是快是慢。所以未来应该借助面部识别,追踪人实时的表情,然后投射到虚拟场景中。

如在硬件层面,4K分辨率的硅基OLED显示屏,未来的MicroOLED显示屏,都可以提供更高亮度,增加用户沉浸感。折叠光路技术可以将VR头显单元做得非常薄,接近普通眼镜佩戴的感觉。

业内传闻,大概在明年年初,苹果会推出一款产品,运用折叠光路方案,实现VR/AR的效果。

综上所述,人机接口方面的技术路线图发展清晰。除电池受到不少限制,其他方面,几乎都有解决方案,且都在进展当中。因此我们对元宇宙、VR/AR的发展抱有信心。

另外,要想让技术体验足够好,单有硬件支持还不够,还要发展软件。可以将其归结为3个维度:

1. 可信的环境:元宇宙的场景越来越真实,让用户相信这是一个线. 可信的人物:人是社交属性很重的生物,需要与群体互动、交流、协作。其中最需要的便是一个可信的人物。

3. 可信的交互:要做更真实的交互,要有很多让人足够相信的细节。比如握手,能感受到温度、重量,这是电脑、Pad做不到的交互……现在已经有技术在真实交互方面取得了不少进展。

随着技术的发展,我们需要提供很多工具给做元宇宙、VR/AR的公司,帮助大家构建更可信的世界和人物关系。

元宇宙中的内容当前,我们仍不清楚元宇宙需要包含哪些内容。不过我觉得会分几个维度:专业内容和通用内容。

当一个技术还没到举足轻重的地步,往往只是一个相对专业、专用的应用,例如游戏、影视;而通用类,例如手机,已经有成千上万种使用办法。

和内部团队交流时,我一般将2030年作为基准线。在那之前,元宇宙还会是专用阶段。2030年之后,才可能走向更通用的状态,开始挑战电脑、手机的使用场景。现在更多是一个新的、补充的场景定位。

专用和通用的差别是:现在的游戏,就是一个「游戏」,看视频,看的也只是一个「视频」,但Metaverse是将大家的生活融入、整合到虚拟世界,因此需要有足够多的内容,让人愿意「生活」在其中。

1. PGC的专业制作,例如腾讯制作的电影、游戏、电视剧等,就是专业制作。PGC仍然是元宇宙中很重要的部分。

首先大规模的PGC内容,最近有了一些突破。Epic Games在《Matrix》上映时,做了一个规模在10—20平方公里的虚拟城市,包含大量交通、建筑和人物细节。以往要创造如此大规模的虚拟世界是不可能的,而现在已经可以完成,一方面是技术能力在增长,另一方面,是有了更多的解决方法。

一个是通过AI导入现实世界:把照片导入引擎,再结合手动微调,就可以在短时间内生成一个巨大的、观感真实的虚拟世界。

另一个是虚拟人项目Siren。另外,Epic Games也发布了Meta Human项目。过去要做一个虚拟人物要花费很多时间,现在在AI技术加持下,创建内容变得更加容易。

其次在UGC部分,外界普遍认为UGC的关键是去中心化。但我和Roblox的CEO David都认为,UGC内容成功的关键,是社区的原则、透明性,尤其是维持秩序、状态的部分,需要强中心化的执行。

去中心化是指能力的去中心化:把工具、能力、资源给到用户,让大家无需中心化的平台,就能创建属于自己的内容。而支撑这些UGC内容的,是一个持续、有原则、长线稳定的平台。我认为,这是一个做出UGC最重要的点。

第三点虚实结合。元宇宙、VR/AR新技术所希望达到的目标,和互联网、人类社会以往的努力是一致的。人类一直想打破物理的限制,比如飞机、汽车都是为了消除物理限制,缩短物理损耗,提高大规模协同的效率。

所以长远来看,元宇宙更多要考量如何引入更多外部、现实世界的服务和内容,打破物理的界限,例如腾讯会议Metaverse化、线上演唱会等。

现实问题短期1-3年,我比大部分人更加悲观,看长线年之后,我会比大部分人更乐观。我认为新技术的场景会为整个人类社会带来很大变化。

我认为,现在的新技术会在2025-2027年之间大规模面世,但普及还是要等到2030年之后。

价格是一个重要的参考。比如4K硅基OLED显示屏,虽然体验非常好,但价格太贵。价格下降还需要很长的时间。

1. 通用设备的普及。最先家用的专用设备,其实是游戏机——雅达利2600,1977年发布,可以对标现在Oculus Quest 2的情况。

而大家熟知的IBM PC,在1981年进入市场,家用PC真正普及,是在Windows面世之后,85年是第一个版本,大规模推广的3.0版本在92年才有,更广为人知的Windows95是在95年。

2. 找到商业模式。90年就有互联网出现,但广为人知的互联网公司,包括腾讯、Google等,都是在98年才成立。这些公司真正找到商业模式,大概都是在2004年左右。

因此整个元宇宙的发展,还需要好几年的培育,但是培育的方向和潜力是清晰的。

上一个20年,互联网对人类社会、经济、技术的贡献有目共睹,所以我相信未来的20-30年里,以元宇宙为核心的、集成的互联网体验,会给整个社会带去更大的冲击。

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